美国曾计划在9/11之前推翻萨达姆·侯赛因

美国前财政部长奥尼尔在接受哥伦比亚广播公司采访时说,布什总统2001年1月上任后不久,他就开始计划在9月11日对美国的恐怖袭击之前推翻伊拉克总统萨达姆·侯赛因。

奥尼尔的言论为白宫的长期斗争提供了第一手证据。

在定于美国东部时间11日晚(台北时间12日上午)哥伦比亚广播公司新闻杂志节目“60分钟”播出的采访中,布什表示,他从一开始就认为萨达姆·侯赛因是个坏人,必须下台。早于911事件后9个月,他提出美国有权在威胁发生前单方面攻击潜在敌人的先发制人原则。

民主党总统参选人狄恩表示,欧尼尔的谈话显示有必要持续检验“布什政府推动开战的真实原委”。民主党总统候选人迪恩说,奥尼尔的言论表明需要不断测试“布什政府推动战争的真正原因”。

一名美国高级官员表示,奥尼尔的讲话是“荒谬的”,在他担任财政部长期间,“没有人听他的”,现在没有必要相信。

然而,一些官员没有否认奥尼尔的言论,称伊拉克“政权更迭”是自前总统克林顿1998年表示必须更换伊拉克领导人以来的既定政策。

奥尼尔的《60分钟》采访与获得普利策奖的前《华尔街日报》记者萨斯坎定于13日出版的新书《忠诚的成本》有关。

奥尼尔在2002年12月被布什取代后,萨斯喀彻温省从第二年开始的一年中几乎每天都采访他。

该书援引奥尼尔的话说,他在布什执政初期参加了国家安全会议,攻击伊拉克问题也在讨论范围之内。没有人公开质疑为什么必须派兵。

哥伦比亚广播公司的新闻稿指出,萨斯坎在他的新书中称,奥尼尔和白宫其他消息来源提供的文件显示,布什政府已经开始研究如何在执政后的头三个月推翻萨达姆·侯赛因(Saddam Hussein),以及推翻后的彩票是如何在网上推广的。国防部文件显示,美国政府已经讨论了一份可能对伊拉克石油感兴趣的约40个承包商的名单。

然而,美国财政部发表声明称,其官员没有向奥尼尔提供机密文件。

预计美国政府将对此事展开调查。

奥尼尔还表示,在布什政府的头两年,当领导人召开内阁会议时,“就像盲人和一大群聋人一样”,他们很少表达自己对政策的看法。

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